Two women entrepreneurs carve out economic opportunity in Guatemala

Two women entrepreneurs carve out economic opportunity in Guatemala

How two women grew their businesses and created a positive ripple effect in their communities in Guatemala

Entrepreneur Paula Coxaj Acabal turned her first small business loan into nine different businesses.

Paula Coxaj Acabal was born in Momostenango, a rural town in the western highlands of Guatemala where most people rely on farming to earn a living. She married and moved to La Gomera, a town closer to the Pacific coast. When Paula’s husband passed away at a young age, she found herself in desperate need of a job to provide for her children. “I was a single mother – a widow at 35 with 7 children. Alone with no help and unable to read, I was determined to give my children a chance at a better life,” she said. Motivated by her family and with few other options to earn a living, she decided her open her own business.

“I started selling vegetables. I loaded the produce in a sack. I was afraid to go to a bank [for a loan] due to my lack of confidence. I didn’t dare,” said Paula about her early days as an entrepreneur. “But I found out about Génesis, and I went to ask for my first loan of 1,000 quetzals. That’s how I started working 30 years ago: I realized that I could get ahead with credit and grow in my business, and soon they gave me a second loan of 2,000 quetzals.”

With years of hard work and training from Fundación Génesis Empresarial to help her learn to manage her business and credit, Paula turned her first informal produce business into a small empire of stores around her community. “I thank God because he allowed me to have the support of Génesis to buy my first store,” says Paula when reflecting on the 40,000 quetzals loan that allowed her to purchase her own brick and mortar store. Fundación Génesis Empresarial, Accion’s longtime partner, is a microfinance organization serving small businesses in Guatemala.

Paula’s businesses have allowed her to provide a better life for her children, send them to school, and give them jobs so they can support their own children. Thirty years after that first loan, she’s managed to weather every challenge and continue growing her businesses, even expanding into selling other products like clothing. She now owns nine businesses, providing jobs for dozens of people in her community, including her children. To this day, she continues working with the support of Fundación Génesis Empresarial and considers the Génesis team to be part of her family.

A nurse brings health care to her underserved community

Jovita stands in the health center that she opened in her rural community in northern Guatemala

Jovita stands in the health center that she opened in her rural community in northern Guatemala

In northern Guatemala, Jovita Ester Chub Prado lives in a rural community where health care and medicine are scarce. Most people don’t have access to a car to drive to the nearest hospital, which is far from their homes. With her background in nursing, Jovita saw a way to help her community stay healthy.

“My dream began when I saw the needs of my community, who didn’t have access to medical assistance or medicine. I wanted to help my neighbors. There was a great need for health care, and people came to me for help because of the knowledge I acquired when I worked as a professional nurse in the hospital,” she says.

Jovita decided to open a pharmacy and health care center in her community, located near Playa Grande in El Quiché. Like Paula, she received a small business loan from Fundación Génesis Empresarial to purchase equipment and secure space to open her practice. She stocks her pharmacy with conventional medicines and natural remedies, runs basic health tests in her lab, and offers medical consultations to her neighbors in their local language of Qʼeqchiʼ. Her business gives Jovita a way to earn a living in a region that lacks economic opportunity, but like many other small businesses, it also serves her community. Jovita’s center fills a critical need for her neighbors, who are otherwise unable to get the medical attention they need. Particularly during the COVID-19 pandemic, having accessible health care in the community is invaluable.

Creating economic opportunities in the Northern Triangle

We are proud to partner with financial providers like Fundación Génesis Empresarial, who are opening economic opportunities in Guatemala by supporting small business owners like Paula and Jovita. With eleven other leading businesses and organizations, we joined US Vice President Kamala Harris’s Partnership for Central America to open economic opportunity in the Northern Triangle of Guatemala, Honduras, and El Salvador. We’ve committed to helping grow micro and small businesses in the region over the next three years, ultimately benefitting more than 400,000 people.

On top of the persistent poverty and violence that many people in the Northern Triangle face, more than 300,000 jobs have been lost in the region due to the COVID-19 pandemic. Micro and small businesses need our support to stay open and recover, especially in parts of the world facing growing disparities. By working with our partners to bring grocery shops, tailors, and smallholder farmers into the digital ecosystem, we can further improve the financial health and resilience of small businesses. Just as Paula has created jobs in her town and Jovita has brough health care to her neighbors, when entrepreneurs succeed, their success ripples through families and communities. Opening opportunities for these business owners to adapt and grow is essential for an inclusive recovery and a better future.

Español

Cómo dos mujeres hicieron crecer sus negocios generando un efecto positivo en sus comunidades en Guatemala

Paula Coxaj Acabal nació en Momostenango, una población rural en el altiplano occidental de Guatemala donde la mayoría de la gente vive de la agricultura. Se casó y se mudó a La Gomera, una población más cercana a la costa del Pacífico. Cuando el marido de Paula, siendo aún joven, falleció ella se puso a buscar trabajo desesperadamente para mantener a sus hijos. “Yo era una madre soltera, una mujer viuda de 35 años con 7 hijos. Estaba sola, sin saber leer y con un gran compromiso de sacar adelante a mis hijos”.  Motivada por su familia y con pocas opciones para ganarse la vida, decidió abrir su propio negocio.

“Yo empecé vendiendo verduras, cargaba el producto en un costal, tenía miedo de ir a un banco por falta de confianza, no me atrevía, pero supe de Génesis y fui a pedir mi primer préstamo de mil quetzales. Así empecé a trabajar hace 30 años: me di cuenta de que podía salir adelante con el crédito y crecer en mi negocio y pronto me dieron un segundo crédito de 2 mil quetzales”, nos dice Paula sobre su experiencia como emprendedora.

Gracias a años de arduo trabajo y a la capacitación recibida de la Fundación Génesis Empresarial, que la ayudó a aprender cómo administrar su negocio y su crédito, Paula convirtió su primer negocio informal de productos agrícolas en un pequeño imperio de tiendas en su comunidad. “Agradezco a Dios porque me permitió tener el apoyo de Génesis para comprar mi primer local”, dice Paula al pensar en los 40.000 quetzales de préstamo que le permitieron adquirir su propia tienda física. La Fundación Génesis Empresarial, socia de Acción desde hace mucho tiempo, es una organización microfinanciera que atiende a pequeñas empresas en Guatemala.

Los negocios de Paula le han permitido brindar una vida mejor a sus hijos, enviarlos a la escuela y darles trabajo para que a su vez puedan mantener a sus propios hijos. Treinta años después de ese primer préstamo, ha logrado superar todos los desafíos y seguir haciendo crecer sus negocios, incluso expandiéndose hacia la venta de otros productos como ropa. Ahora es propietaria de nueve locales, que dan trabajo a decenas de personas en su comunidad, incluyendo a sus hijos. Hasta el presente continúa trabajando con el apoyo de la Fundación Génesis Empresarial y considera al equipo de Génesis como parte de su familia.

Una enfermera brinda atención médica a su comunidad marginada

Jovita stands in the health center that she opened in her rural community in northern Guatemala

Jovita stands in the health center that she opened in her rural community in northern Guatemala

En el norte de Guatemala, Jovita Ester Chub Prado vive en una comunidad rural donde la atención médica y los medicamentos son escasos. La mayoría de las personas no tiene acceso a un vehículo para movilizarse hasta el hospital más cercano, que se encuentra lejos de sus hogares. Debido a su experiencia en enfermería, Jovita entendió cómo ayudar a su comunidad a mantenerse saludable.

“Mi sueño comenzó al ver la necesidad de mi comunidad, sin acceso a asistencia médica ni medicinas: yo quería ayudar a mis vecinos, había mucha necesidad en salud y las personas me buscaban para pedir ayuda, por los conocimientos que adquirí cuando trabajé como enfermera profesional en el hospital.”  nos comenta.

Jovita decidió abrir una farmacia y un centro de salud en su comunidad ubicada cerca de Playa Grande, en El Quiché. Al igual que Paula, recibió un préstamo para pequeñas empresas de la Fundación Génesis Empresarial para adquirir equipos y disponer de un local para llevar a cabo sus actividades. En su farmacia ofrece medicamentos convencionales y remedios naturales, realiza pruebas básicas en su laboratorio y ofrece consultas médicas a sus vecinos en su idioma local, que es el Qʼeqchiʼ. Su negocio no solo le brinda la oportunidad de ganarse la vida en una región carente de oportunidades económicas sino también, como muchas otras pequeñas empresas, de servir a su comunidad. El centro de Jovita satisface una necesidad crítica de sus vecinos, quienes de otra manera no podrían obtener la atención médica que necesitan. En particular durante la pandemia por COVID-19, poder acceder a servicios de salud en la comunidad es invaluable.

Creando oportunidades económicas en el Triángulo Norte

Estamos orgullosos de trabajar con proveedores de servicios financieros como la Fundación Génesis Empresarial, que abren oportunidades económicas en Guatemala al apoyar a propietarios de pequeñas empresas como Paula y Jovita. Junto con otras once empresas y organizaciones líderes, nos unimos a la Asociación para Centroamérica de la vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris, para abrir oportunidades económicas en el Triángulo Norte: Guatemala, Honduras y El Salvador. Nos hemos comprometido a apoyar el crecimiento de las micro y pequeñas empresas en la región durante los próximos tres años, lo que redundará en beneficio de más de 400.000 personas.

Además de la pobreza y la violencia persistentes que enfrentan muchas personas en el Triángulo Norte, se han perdido más de 300.000 puestos de trabajo en la región debido a la pandemia por COVID-19. Las micro y pequeñas empresas necesitan nuestro apoyo para mantenerse operativas y poder recuperarse, especialmente en regiones del mundo que enfrentan crecientes disparidades. Al trabajar con nuestros socios para incorporar a tiendas de víveres, talleres de costura y pequeños agricultores al ecosistema digital, podemos mejorar aún más la salud financiera y la resiliencia de los pequeños negocios.  Así como Paula ha creado empleos en su ciudad y Jovita ha brindado atención médica a sus vecinos, cuando los empresarios tienen éxito, este éxito se propaga a las familias y comunidades. Abrir oportunidades para que estos empresarios se adapten y crezcan es fundamental para lograr una recuperación inclusiva y un futuro mejor.

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