Empowering young women entrepreneurs with skills and confidence to thrive

Accion introduces LolaDigital, a skills-building program for young women entrepreneurs in Mexico, Ecuador, Colombia, India, Nigeria, and around the world

Catalina gained skills and knowledge through Accion’s Ovante platform, helping her to strengthen the business she runs with her mother in Bogotá, Colombia.

It is a well-established fact that women face more barriers than men in accessing and using formal financial services. After bearing the brunt of the COVID-19 crisis, women continue to face uncertainty and constantly evolving challenges, as the socio-economic repercussions continue to have a lasting effect. While the roots of these issues are often systemic, we have an opportunity to empower women with skills, knowledge, and tools that will help them thrive.

Digital innovation is unlocking economic opportunity for women across the globe by enabling them to build businesses, increase their incomes, gain more independence, and improve the quality of life for themselves, their families, and their communities. That’s what we’re working to do at Accion: partnering with inclusive financial service providers around the world to equip more women with the digital and financial tools they need to succeed in the modern economy. Women entrepreneurs need more than just tools to succeed – they must also build the confidence and the skills to start and run businesses that secure their incomes. That’s why Accion Global Advisory Solutions, with support from S&P Global Foundation, is piloting a program called LolaDigital to help young women develop entrepreneurial skills and build confidence to grow a successful business. LolaDigital is designed with a women-centered approach to equip women entrepreneurs with decision-making skills and support them as they expand their businesses online.

We’re using insights from our research into the behaviors and needs of small business owners, our experience developing successful programs like our award-winning edtech platform Ovante, and our behavior change approach to build LolaDigital. Through all our edtech programs, we have helped over 1.3 million entrepreneurs globally to date become more financially and digitally savvy through learning modules with interactive tools and techniques like gamification. This includes florist Margarita, confectioner Karen in Colombia, and the many thousands who have used our COVID-19 recovery toolkit to rebuild their resilience in the face of this crisis and future challenges and financial literacy programs in India, among others. Through user engagement metrics and surveys, we continuously refine our understanding of MSMEs’ managerial, financial, business, and digital education needs and determine how these capabilities are most effectively strengthened.

These user engagement learnings, along with prior research on the challenges faced by women-owned businesses during the pandemic, helped us identify the importance of meeting women where they are by recognizing their day-to-day responsibilities and stressors and considering the role of digital skills in building resilience. Some of the women we talked to before creating LolaDigital told us how they tend to rely on the support of other women, doubt themselves when making their own business decisions, struggle to find the time needed to learn how to expand their businesses online and reach new customers, and feel a pressing need for human support. Through these interviews with women, conversations with financial service providers in four countries, and a literature scan, we identified the following constraints on skills-building:

  • For many young women in emerging markets, continuing studies after high school or even primary school is impossible for different reasons. Entrepreneurship can open a new pathway to earning their own income and achieving financial independence. However, a lack of skills to run a business in the digital world can hold them back and deepen the economic gap for women.
  • Women entrepreneurs require extra support when starting a business or transitioning to a new business model. Without that extra support, this segment may feel isolated and uncertain about their future and that of their business.
  • Juggling family responsibilities limits the time young women entrepreneurs can devote to their business, particularly their ability to get out of the house to market and sell their products to prospective customers.

With these insights and through ideation sessions with selected partners, we designed the program LolaDigital. Online webinars and e-learning modules will develop young women´s technical and soft skills, including digital marketing, online sales, communication, decision-making, and problem-solving. LolaDigital will also offer a mentorship component that brings together small groups with volunteers, creating space for entrepreneurs to practice their soft skills while working on a business-related activity. The program runs for five months, providing participants with plenty of time to practice and learn as they apply these skills to their own businesses – for example, creating a digital marketing plan or identifying an online payments provider.

We are excited to build the capabilities of thousands of young women entrepreneurs globally while also exploring sustainable service and operating models that could reach many more young women. Interested in helping us meet this goal? Join us. We welcome partners to help us implement this program and connect with young female entrepreneurs around the world who could benefit from a high-quality, free program. The online courses are available at www.loladigital.org in Spanish, English, and Hindi. Please contact María Belén Garrett to discuss how we can work together.

Empoderar a jóvenes empresarias con las habilidades y la confianza para prosperar

Empoderar a jóvenes empresarias con las habilidades y la confianza para prosperar

Es un hecho comprobado que las mujeres enfrentan más barreras que los hombres en el acceso y uso de los servicios financieros formales. Después de llevarse la peor parte en la crisis de COVID-19, las mujeres siguen enfrentando incertidumbre y nuevos desafíos, ya que las repercusiones socioeconómicas continúan teniendo efectos duraderos. Si bien el origen de estos problemas suele ser sistemático, tenemos la oportunidad de empoderar a las mujeres con conocimientos, habilidades y herramientas que las ayuden a prosperar.

La innovación digital está abriendo oportunidades económicas para las mujeres de todo el mundo al permitirles desarrollar negocios, aumentar sus ingresos, obtener mayor independencia y mejorar la calidad de vida para sí mismas, sus familias y comunidades. En eso consiste nuestro trabajo en Accion: nos asociamos con proveedores de servicios financieros inclusivos de todo el mundo para ofrecer a más mujeres con las herramientas digitales y financieras que necesitan para tener éxito en la economía moderna. Pero las empresarias necesitan algo más que herramientas para prosperar: también deben desarrollar auto confianza y habilidades para iniciar y manejar negocios que les generen ingresos. Es por ello que el equipo Global Advisory Solutions de Accion, con el apoyo de la Fundación S&P Foundation, ha lanzado el programa LolaDigital para ayudar a las mujeres jóvenes a desarrollar habilidades empresariales y generar confianza para emprender negocios exitosos. LolaDigital está diseñado con un enfoque centrado en las mujeres para que las empresarias dispongan de habilidades para la toma de decisiones y reciban apoyo mientras expanden sus negocios en línea.

Para el desarrollo de LolaDigital utilizamos los hallazgos de nuestras investigaciones sobre los comportamientos y necesidades de las propietarias de pequeñas empresas, nuestra experiencia en la creación de programas exitosos como Ovante, nuestra premiada plataforma educativa, y nuestro enfoque de cambio de comportamientos. A través de nuestros diversos programas, hemos ayudado hasta ahora a más de 1,3 millones de emprendedores en todo el mundo a conocer más en materia financiera y digital a través de módulos de aprendizaje con herramientas y técnicas interactivas basadas en juegos. Esto incluye a la florista Margarita y a la pastelera Karen, en Colombia, y a varios miles que han utilizado nuestro kit de herramientas de recuperación de COVID-19 para reconstruir su resiliencia frente a esta crisis y otros retos futuros, así como los programas de educación financiera en India, entre otros. Gracias a mediciones y encuestas de participación de usuarios, podemos mejorar progresivamente nuestra comprensión de las necesidades de educación gerencial, financiera, comercial y digital de las MiPyME, y determinar cómo reforzar estas capacidades de manera más efectiva.

Estos aprendizajes en base a una investigación con usuarios junto con investigaciones previas sobre los desafíos que enfrentaron las empresas propiedad de mujeres durante la pandemia, nos ayudaron a identificar la importancia de interactuar con mujeres, donde se encuentran, de reconocer sus responsabilidades y factores de estrés cotidianos, y de tomar en cuenta el papel de las habilidades digitales en el desarrollo de la resiliencia. Algunas de las mujeres con las que hablamos antes de crear LolaDigital nos contaron cómo tienden a confiar en el apoyo de otras mujeres, cómo a veces dudan de sí mismas al tomar sus propias decisiones comerciales, lo difícil que es disponer del tiempo necesario para aprender cómo expandir sus negocios en línea y llegar a nuevos clientes, y cómo sienten una necesidad apremiante de apoyo humano. A través de estas entrevistas con mujeres, de conversaciones con proveedores de servicios financieros en cuatro países y de una revisión de la documentación relevante, identificamos las siguientes limitaciones en el desarrollo de destrezas:

  • Para muchas mujeres jóvenes en los mercados emergentes, el continuar los estudios después de la secundaria, o incluso de la primaria, resulta imposible por diferentes razones. El espíritu empresarial puede abrirles nuevos caminos para generar sus propios ingresos y lograr independencia financiera. Sin embargo, la falta de habilidades para manejar negocios en el mundo digital puede frenarlas y profundizar la brecha económica para ellas.
  • Las emprendedoras necesitan apoyo adicional al iniciar un negocio o hacer la transición a un nuevo modelo de negocio. Sin ese apoyo adicional, este segmento se siente aislado y sin seguridad sobre su futuro y el de sus empresas.
  • El hacer malabarismos con las responsabilidades familiares limita el tiempo que las empresarias pueden dedicar a sus negocios, particularmente la posibilidad de salir de casa para comercializar y vender sus productos a clientes potenciales.

Gracias a estos conocimientos y utilizando sesiones de ideación con socios seleccionados, diseñamos el programa LolaDigital. Los talleres en línea y los módulos digitales de aprendizaje desarrollarán las habilidades técnicas y blandas de las mujeres, incluyendo el marketing digital, las ventas en línea, la autoconfianza, la toma de decisiones y la resolución de problemas. LolaDigital también ofrecerá un componente de mentoría que reúne a pequeños grupos con voluntarios, creando así espacios para que las empresarias practiquen sus habilidades blandas mientras trabajan en actividades relacionadas con los negocios. El programa tiene una duración de cinco meses, lo que proporciona a las participantes suficiente tiempo para practicar y aprender de la aplicación de estas destrezas a sus propias empresas; por ejemplo, creando planes de marketing digital o identificando proveedores de pagos en línea.

Nos entusiasma desarrollar las capacidades de miles de jóvenes empresarias en todo el mundo, e igualmente explorar servicios sostenibles y modelos operativos que podrían llegar a muchas más de ellas. ¿Le interesa ayudarnos a lograr este objetivo? Los invitamos a unirse a este iniciativa y nos ayudan a implementar este programa y a conectarnos con jóvenes empresarias de todo el mundo que podrían beneficiarse de un programa en línea gratuito y de alta calidad. Los cursos están disponibles en www.loladigital.org en español, inglés y hindi. Si desea hablar sobre cómo nos pueden ayudar a distribuir el contenido, se puede poner en contacto con María Belén Garrett.

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