On a typical Sunday, thousands of bicyclists take to the streets of Bogotá for La Ciclovía, the world’s first “open streets” event. Bicyclists, runners, skaters, and pedestrians have free access to 75 miles of city streets, and they spend the morning exercising and visiting vendors selling snacks and drinks along the route. The 50-year-old event is the most visible demonstration of a growing trend towards bicycling for transportation, fun, and exercise across Colombia. Who keeps these bikes in working order? 

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

Julián is a bicyclist, self-taught bike mechanic, and seasoned entrepreneur with a small storefront in the capital city. While running an empanada shop, he noticed more and more people taking to two wheels. “Right now, we are experiencing a shift in habits around mobility, caring for the environment, caring for health, caring for the mind. So, the bicycle has had an impressive boom here in Bogotá,” he says. In particular, he noted an increasing number of delivery people traveling by bicycles — and that their bikes were often in need of repair. He transitioned his storefront to a workshop to serve them. Over time, he shifted from attracting individual riders to a new strategy of partnering with businesses to provide maintenance and safety training to groups of employees. It’s efficient, scalable, and innovative for a bicycle mechanic. Achieving Julián’s vision requires a new way of thinking about the business, and new tactics to bring those ideas to life.

Julián uses the education platform Ovante to gain the financial, digital, and business skills he needs to expand his shop. Ovante is an edtech platform founded by Accion and supported by FedEx. It offers ten programs that microentrepreneurs like Julián can use to build their skills and grow their businesses. Julián has completed four Ovante courses so far, mostly about marketing and budgeting. This knowledge has enabled him to turn his passion into a successful business.

Edtech creates well-rounded entrepreneurs

Julián has great technical skills as a bicycle mechanic. But he knew from his experience in the empanada shop that he needed to learn a broader set of skills to succeed as an entrepreneur. 

“The truth is, I don’t know how to develop myself more personally to be able to provide greater leadership,” he says. “I would like to first train myself to do things to be able to offer to other people. And I would like to get a lot of training in communication because digital marketing is the future.” In addition to marketing, Julián needed support to improve his financial and budget management and understand what kinds of responsible financial services could benefit his business.

Julián is far from alone. Colombia is a hub for entrepreneurship in Latin America, which is itself a hotbed of entrepreneurial activity. According to the Global Entrepreneurship Monitor, more than one in four Colombian adults was starting or running a new business in 2022. To date, Ovante has reached over 40,000 microentrepreneurs in Colombia alone, helping owners of both new and existing small businesses gain the skills they need to strengthen their businesses.

Putting new skills into practice

Ovante focuses on capacity building via a behavior change approach, using a gamified format incentivizing users to put the skills they learn into practice.

Through Ovante, Julián learned to organize his finances, which helped him understand what his business needs and how to access responsible financial services. He still uses the templates provided in the platform to budget. And he recalls proudly when he qualified for a loan from a financial institution instead of informal, more predatory arrangements from local loan sharks. Good financial management can bring small enterprises like his into the formal financial system, helping them qualify for responsible financial services that will help them grow.

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

Julián has also used the skills he learned through Ovante to become active in online marketplaces and built his own website. He primarily promotes his business via social media platforms like Facebook and Instagram. “I am very focused on social networks and in everything digital,” he says. He learned some of these digital marketing skills through Ovante, and expanded on them by taking free marketing management courses offered by the Colombian government. 

Julián is happy with his experience with Ovante. In fact, he is keen to take more advanced courses and continue learning. Like bicycle culture in Bogotá, Julián’s business is thriving. He works with his wife and two employees and has three partnerships with bike-based or bike-friendly businesses around the city. He hopes to increase this number to 10. He sees bicycles as good for traffic, pollution, health, and stress reduction, and wants to reach more people.

“I’m very focused on solutions in alternative transportation, with bicycle solutions being my niche,” he says.

“It’s a good niche,” he adds.

Read more about how we’re using edtech to help ambitious entrepreneurs build the skills they need to expand their businesses.

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

Rumbo al éxito con Julián, un mecánico de bicicletas con una visión inspiradora 

Sobre ruedas hacia el éxito: La historia de Julián, un mecánico de bicicletas con una visión inspiradora 

En un domingo típico, miles de ciclistas salen a las calles de Bogotá hacia La Ciclovía, el primer evento de “calles abiertas” del mundo en el que ciclistas, corredores, patinadores y peatones tienen acceso gratuito a 120 kilómetros de vías de la ciudad.  El ejercicio de la mañana es el escenario para el encuentro entre deportistas, amigos, familias y vendedores que ofrecen alimentos y diferentes productos a los asistentes. La actividad tiene más de 50 años de tradición, y es la demostración más visible de una tendencia creciente hacia el ciclismo como transporte sostenible, diversión y ejercicio en toda Colombia.  

Julián es ciclista, mecánico autodidacta de bicicletas y empresario experimentado con un pequeño local en la capital de Bogotá. A través de su primer negocio de empanadas, Julián se dio cuenta que la gente usaba cada vez más bicicletas como medio de transporte, y comentó: “En este momento se notó un cambio en los hábitos en cuanto a movilidad y al cuidado del medio ambiente, de la salud, y de la mente. Así que las bicicletas tienen un auge impresionante aquí en Bogotá”.  

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

En particular, observó que un número cada vez mayor de repartidores de comida y productos usaban bicicletas, y que necesitaban reparaciones con frecuencia, por lo que convirtió su local en un taller para atenderlos. A medida que pasó el tiempo, cambió de atender ciclistas individuales, a una estrategia de asociarse con empresas para brindar mantenimiento y capacitar a los empleados en materia de seguridad: algo eficiente, incrementable e innovador para un mecánico de bicicletas. Pero para lograr una visión así se requiere una nueva forma de pensar sobre el negocio y nuevas tácticas para dar vida a sus ideas. 

Julián utiliza la plataforma digital educativa Ovante para adquirir los conocimientos financieros, digitales y de gerencia de negocio, que necesita para expandir su taller. Ovante es una plataforma edtech fundada por Accion con el apoyo de FedEx, que ofrece diez programas que los empresarios como Julián pueden utilizar para desarrollar sus destrezas y crecer sus negocios. Julián ha completado cuatro cursos de Ovante hasta el momento, principalmente sobre marketing y presupuesto, lo cual le ha permitido convertir su pasión en un negocio exitoso. 

Edtech forma emprendedores integrales

Julia es un habilidoso técnico-mecánico de bicicletas y por su experiencia anterior con el negocio de empanadas, sabía que le hacía falta adquirir conocimientos en administración para organizar su negocio y tener éxito como empresario. “La verdad es que no sé cómo desarrollarme más en lo personal para poder ofrecer mayor liderazgo”, dice. “Primero, me gustaría entrenarme para hacer cosas que pueda ofrecer a otras personas. Y quisiera aprender mucho de comunicaciones porque el marketing digital es el futuro.” Además del marketing, Julián necesitaba apoyo para mejorar su manejo financiero y presupuestario, y comprender qué tipos de servicios financieros responsables podrían ser apropiados para su negocio. 

Julián está lejos de estar solo. Colombia es un centro para el emprendimiento en América Latina, que a su vez es un semillero de actividad empresarial. Según el Global Entrepreneurship Monitor, más de uno de cada cuatro adultos colombianos inició o manejó un nuevo negocio durante el 2022. Hasta la fecha, Ovante ha llegado a más de 40,000 microempresarios en Colombia, ayudando a los dueños de nuevas y existentes pequeñas empresas a adquirir las destrezas que necesitan para fortalecer sus negocios.  

Poner en práctica nuevas habilidades 

Ovante se centra en el desarrollo de capacidades mediante un enfoque de cambio de comportamiento que incorpora juegos y estrategias para incentivar a los usuarios a poner en práctica los conocimientos que adquieren.  

Gracias a Ovante, Julián aprendió a organizar sus finanzas, lo que le ayudó a comprender lo que necesita su negocio y cómo acceder a servicios financieros responsables. Todavía usa las plantillas que ofrece Ovante para presupuestar, y recuerda con orgullo cuando obtuvo un crédito de una institución financiera, en vez de recurrir a préstamos informales con condiciones abusivas. Una buena gestión financiera puede acercar a pequeñas empresas como la de Julián al sistema financiero formal, ayudándolas a obtener los servicios financieros responsables que apoyarán su crecimiento. 

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

Julián también utiliza lo que aprendió en Ovante para participar activamente en plataformas digitales (Marketplaces en inglés) y creó su propia página web. Promueve su negocio principalmente a través de plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram. “Estoy muy enfocado en redes sociales y en todo lo digital”, dice. Conoció algunas herramientas de marketing digital a través de Ovante, y las desarrolló tomando cursos gratuitos de gerencia de marketing ofrecidos por el gobierno colombiano.  

Julián está contento con su experiencia con Ovante. De hecho, está interesado en tomar cursos más avanzados y seguir aprendiendo. Así como crece la cultura del ciclismo en Bogotá, también prospera el negocio de Julián, en el que trabaja con su esposa y dos empleados. Está asociado a tres empresas de bicicletas que promueven sus servicios y espera cerrar alianzas con otras sietes organizaciones.  

Considera que las bicicletas son positivas para el tráfico, la contaminación, la salud y la reducción del estrés, y quiere tener un público más amplio. “Estoy muy enfocado en soluciones de transporte alternativo, y las que tienen que ver con bicicletas son mi nicho”, comenta. 

Lea más sobre cómo estamos utilizando edtech para ayudar a emprendedores  a desarrollar las capacidades que requieren para expandir sus negocios. 

Julian at his bicycle repair shop in Bogotá, Colombia

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