When you walk into Claudia’s family pizzeria in Bogotá, Colombia, the first thing you notice is the dessert case full of ice cream, cakes, and obleas. If you can tear your eyes away from the colorful sweets, you’ll see Claudia smiling over the counter, ready to pour you a coffee, scoop some ice cream, and help you decide which treat to pick. “It’s a beautiful business. Customers love our products,” she says. “When they walk by and see our display case, they look at the desserts and say, ‘Oh, I want that.’”  

Claudia serves ice cream to a customer
Claudia used a small business loan to purchase an ice cream freezer and display case to add more options to her menu.

Claudia and her husband have been in the restaurant business for many years, but entrepreneurship hasn’t always been a smooth journey. After their last restaurant failed, they ended up in bankruptcy and had to move in with extended family. For small businesses like Claudia’s, sales and expenses can be inconsistent, and cash flow is difficult to manage. “Sometimes you sell, sometimes you don’t. It’s up and down, up and down,” says Claudia. Access to reliable, affordable financial services can help businesses endure lean times and allows them to invest in themselves and their business. Six years ago, Claudia’s family decided to start over with a new business idea and converted the first floor of the family home into a pizza restaurant, using a loan to purchase restaurant equipment.   

One year later, they expanded their business further and opened their dessert counter, called Sweet Arcades, a name and theme inspired by their nephew’s love of arcades and board games. Claudia started baking cakes, waffles, and other desserts using her family’s recipes.  

Edtech equips small business owners with digital and financial skills

While Claudia knows how to make delicious food and enticing sweets, she’s not always certain how to turn her passion for pastries into a more successful business. Claudia uses Ovante, Accion’s online business education platform, to learn new skills like marketing and bookkeeping by taking courses on her phone. With support from FedEx, Accion launched Ovante to enable small business owners to develop managerial, financial, and digital skills and better understand the financial services that can help them grow.  

In a survey of 400 Ovante users in Colombia and Ecuador, the majority noted positive improvement in their business’s financial situation after completing Ovante’s interactive learning modules. Nearly 70 percent reported gaining a better understanding of their business by separating their business and personal finances. With a clearer understanding of their business performance, small business owners can make informed decisions about which financial products and services can help them grow — like credit to purchase new equipment, platforms to accept digital payments from customers, savings accounts to build their financial health, or insurance to protect their assets.   

Claudia uses her phone to learn business skills
Small business owners like Claudia learn to manage their money and gain business skills using Ovante’s educational courses, available on their phones, tablets, and computers.

Many surveyed Ovante users also reported increasing their use of social media for their businesses, mainly using Facebook and Instagram to promote products and services and find new customers. During the beginning of the COVID-19 pandemic, Claudia’s family had to close their storefront but were able to continue selling online and delivering food using Facebook and Instagram. With Ovante, she’s continuing to hone her marketing skills to build an effective online presence and attract new customers.  

Responsible financial tools lead to new opportunities

Colombia is home to many women entrepreneurs like Claudia, with 30 percent of working-age women pursuing entrepreneurial activities. Despite running a large portion of Colombia’s small businesses, many women entrepreneurs can’t get the funding they need to keep their businesses running. According to the World Bank’s Global Findex, just 14 percent of women in Colombia have borrowed from a formal financial institution.   

Claudia serves ice cream to a customer in Bogota
Claudia serves a dish of lulo (a Colombian fruit) and passionfruit-flavored ice cream.

By empowering business owners with knowledge, skills, and information about financial tools, Ovante can help users build a more secure future. Claudia’s success means a brighter future for herself, her daughter and son, and the rest of her extended family. She dreams of expanding her business into a second location so that more people in Bogotá can enjoy their food. On building the confidence and skills to succeed, Claudia says, “Sometimes you don’t need to go to university to find success. Being successful is a state of mind.”

Read more about how we’re using edtech to build women entrepreneurs’ capacities they need to thrive.  


Un dulce éxito para el restaurante familiar de Claudia

Cómo la tecnología educativa (edtech en inglés) empodera a las mujeres emprendedoras en Colombia a lograr el éxito a través de habilidades empresariales fundamentales

Al entrar a la pizzería familiar de Claudia en Bogotá, Colombia, lo primero que se nota es el mostrador de postres lleno de helados, pasteles y obleas. Cuando se logra apartar los ojos de los coloridos dulces, se puede ver a Claudia sonriendo en el mostrador, lista para servir un café, ofrecer algún helado o ayudar a decidir qué golosina elegir.  “Es un negocio precioso. A los clientes les encantan nuestros productos”, dice. “Cuando pasan y ven nuestro mostrador, miran los postres y dicen: “¡quiero ese!”.

Claudia serves ice cream at her shop in Bogota
Claudia utilizó un préstamo para pequeñas empresas para comprar un congelador de helados y una vitrina para añadir más opciones a su menú.

Claudia y su esposo han estado en el negocio de los restaurantes desde hace muchos años, pero a pesar del espíritu empresarial, el camino ha traído sobresaltos. Después de que quebrara su último restaurante, terminaron en la bancarrota y tuvieron que mudarse a la casa de unos parientes. Para las pequeñas empresas como la de Claudia, las ventas y los gastos pueden resultar inconsistentes, y el flujo de efectivo difícil de administrar. “A veces vendes, y a veces no. Para arriba y para abajo, arriba y abajo “, dice Claudia.

El acceso a servicios financieros confiables y asequibles puede ayudar a las empresas y a sus dueños a sobrellevar tiempos difíciles y permitirles invertir en sus negocios y en sí mismos. Hace seis años, la familia de Claudia decidió emprender un nuevo negocio y convirtió la planta baja de la casa familiar en un restaurante de pizzas, utilizando un préstamo para adquirir el equipo necesario.  Un año más tarde, expandieron aún más su negocio y abrieron su mostrador de postres, llamado Sweet Arcades, un nombre y tema inspirados en el amor de su sobrino por los juegos de tragamonedas y de mesa. Claudia comenzó a hornear pasteles, gofres y otros postres usando las recetas de su familia.

Edtech aporta a los propietarios de pequeñas empresas de habilidades digitales y financieras

A pesar de que Claudia sabe preparar deliciosas comidas y atractivos dulces, no siempre está segura de cómo convertir su pasión por la pastelería en un negocio más exitoso. Claudia utiliza Ovante, la plataforma digital de educación empresarial de Accion, para incorporar nuevos conocimientos como marketing y contabilidad tomando cursos a través de su teléfono. Gracias al apoyo de FedEx, Accion lanzó Ovante para permitir a los propietarios de pequeñas empresas desarrollar habilidades gerenciales, financieras y digitales y comprender mejor los servicios financieros que pueden ayudarles a crecer.

Claudia at her ice cream shop in Bogota
Los propietarios de pequeñas empresas como Claudia aprenden a administrar su dinero y adquieren destrezas comerciales mediante los cursos educativos de Ovante, disponibles en sus teléfonos, tabletas y computadoras.

Muchos usuarios de Ovante encuestados también informaron que aumentaron el uso de redes sociales para sus negocios, principalmente Facebook e Instagram, para promocionar productos, servicios, y encontrar nuevos clientes. Al comienzo de la pandemia de COVID-19, la familia de Claudia tuvo que cerrar su tienda, sin embargo, logró seguir vendiendo en línea y despachando comida a través de Facebook e Instagram. Gracias a Ovante, Claudia continúa perfeccionando sus conocimientos de marketing para construir una efectiva presencia en línea, y así atraer nuevos clientes.

Las herramientas financieras responsables conducen a nuevas oportunidades

Claudia es una más del bajo porcentaje de mujeres (sólo el 30 por ciento) en edad de trabajar en Colombia que realizan actividades de negocios. A pesar de dirigir una buena parte de las pequeñas empresas de Colombia, muchas de ellas no pueden conseguir los fondos que necesitan para mantener sus negocios en funcionamiento. Según el Global Findex del Banco Mundial, solo el 14 por ciento de las mujeres en Colombia han recibido préstamos de una institución financiera formal.

Claudia serves ice cream to a customer in Bogota
Claudia sirve un postre de lulo (una fruta colombiana) con helado con sabor a maracuyá.

Al dotar a los propietarios de negocios de conocimientos, habilidades e información sobre herramientas financieras, Ovante puede ayudarlos a construir un futuro más seguro. El éxito de Claudia se traduce en un futuro más brillante para ella, sus hijos, y el resto de su familia extendida. Sueña con expandir su negocio a una segunda ubicación, para que más bogotanos puedan disfrutar de sus comidas. En cuanto al desarrollo de la confianza y las habilidades para tener éxito, Claudia comenta: “A veces no es necesario ir a la universidad para tener éxito. Ser exitoso es un estado de ánimo”.

Ovante para desarrollar las capacidades de las mujeres empresarias que necesitan para prosperar.

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