Jose Medina owns a construction shop in Querétaro, Mexico where he sells materials and tools, as well as employs skilled workers who help execute repairs and other household jobs. He started the business over 12 years ago and, thankfully, it has served as a steady source of income for him and his employees over the years. On running his business, he says, “It has sometimes been a struggle, but we have pushed forward.”

Like many other small business owners in Mexico, Jose says that the COVID-19 pandemic has been difficult for his business. “It has been a battle,” he sighs. Fortunately, his business has weathered the challenges, and Jose is now looking forward to rebuilding and thinking about future growth.

Access to liquidity was key to keeping Jose’s business alive during the pandemic. At a critical low last year, he wasn’t sure that the business would survive. At precisely that time when he needed help the most, Jose was approached by Caja Bienestar. He needed credit to bolster his business, so the timing of the outreach was fortuitous. “We needed the credit because of the pandemic, and the support from [Caja Bienestar] has been significant,” he says.

He says that he used the credit to stock inventory, increasing the amount of items and diversity of supplies in his store. Not only did the investment in inventory increase revenue for the business, it also gave the workers he employs the opportunity to complete jobs and earn more income, multiplying the benefits of the credit to those around him who depend on the store.

“I would recommend the cooperative to others,” he says about Bienestar, noting that the process to apply for and repay credit is straightforward. He says the bulk of the process took place over the phone and the transfer was made directly into his bank account.

While Jose Medina’s business is now stable, he says that he would approach Bienestar for additional credit if he needed it in the future. In fact, he hopes to take out another loan soon — this time, a loan to grow his business. While he currently owns one shop, he hopes to expand and open several more locations, and he knows he can count on the Bienestar’s support when the time comes.

To develop financial services that improve financial health for low-income people, Accion Global Advisory Solutions, with support from MetLife Foundation, partnered with financial service providers like Caja Bienestar. Read more about the insights we learned from this project in our new paper, How providers can build products that improve financial health: Examples from Mexico and Chile


“Fue una batalla”: resurge una pequeña empresa mexicana

José Medina, un emprendedor de Querétaro, México, rehace su negocio luego de la crisis del COVID-19 y se enfoca en el futuro con el apoyo de Caja Bienestar.

José Medina es dueño de una tienda de materiales de construcción en Querétaro, México, donde vende suministros y herramientas y además emplea a trabajadores calificados que ayudan a hacer reparaciones y otros trabajos domésticos. Hace más de 12 años que comenzó el negocio y, afortunadamente, ha resultado una fuente constante de ingresos para él y sus empleados. Sobre el manejo de su negocio, comenta: “A veces ha sido una lucha, pero hemos salido adelante”.

Al igual que muchos otros propietarios de pequeñas empresas en México, José dice que la pandemia de COVID-19 fue un reto para su negocio. “Fue una batalla”, suspira. Afortunadamente, su empresa logró superar los desafíos, y ahora José se enfoca en rehacer el negocio y en su crecimiento futuro.

El acceso a la liquidez fue clave para mantener a flote su negocio durante la pandemia. En lo más profundo de la crisis el año pasado, no tenía idea de si la empresa iba a sobrevivir. Fue precisamente entonces, cuando más lo necesitaba, que Caja Bienestar hizo contacto con José. Le hacía falta crédito para impulsar su negocio, y le resultó muy oportuno saber de Bienestar. “Necesitábamos el crédito debido a la pandemia, y el apoyo de [Caja Bienestar] ha resultado muy importante”, dice.

Dice que utilizó el crédito para rehacer el inventario, aumentando así la cantidad y variedad de artículos en su tienda. La inversión en inventario no solo incrementó los ingresos de la empresa, sino que también les dio a sus trabajadores la oportunidad de llevar a cabo trabajos y obtener más ingresos, multiplicando así los beneficios del crédito para los dependientes de su tienda.

“Recomendaría la cooperativa a otras personas”, dice sobre Bienestar, y señala que el solicitar y reembolsar créditos es sencillo, y agrega que la mayor parte del proceso se llevó a cabo por teléfono, y la transferencia se realizó directamente a su cuenta bancaria.

Si bien el negocio de José Medina ya se estabilizó, dice que iría a Bienestar para obtener crédito adicional si lo necesitara en el futuro. De hecho, espera obtener otro préstamo pronto, esta vez para hacer crecer su negocio. Si bien actualmente es dueño de una tienda, ambiciona expandirse y abrir otros locales más; y sabe que puede contar con el apoyo de Bienestar cuando llegue el momento.

Para desarrollar servicios financieros que mejoren la salud financiera de las personas de bajos ingresos, Accion Global Advisory Solutions, con el apoyo de MetLife Foundation, se asoció con proveedores de servicios financieros como Caja Bienestar. Lea más sobre lo que hemos aprendido con este proyecto en nuestro nuevo documento, Cómo pueden los proveedores crear productos que mejoren la salud financiera: los ejemplos de México y Chile.

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