The global pandemic has been extremely challenging for most micro and small businesses. In the United States, the Federal Reserve estimates 200,000 small businesses closed during the first year of the pandemic, and in South Africa, nearly half of small businesses were forced to shut their doors. But for a few businesses, the pandemic has also presented new opportunities.

Outside of Santiago, Chile, an entrepreneurial young woman named Daniela Romero found a way to expand her business during the pandemic. During the day, Daniela works as a nurse technician. When COVID-19 hit, she found that many of her patients needed help purchasing medical supplies. She started to earn extra money delivering masks, antibacterial gel, and other supplies to patients unable to leave their homes.

RedCapital Client Daniela and her husband
Daniela and her husband stand behind the counter at their store.

Daniela realized that her side business could become something more permanent and substantial. “We saw other needs as the quarantines were put in place, so we added other items like pet food, work clothes, and things that people in the area were missing.” But as her sales increased and customer demand for more products rose, she didn’t have the capital to stock her store with more items. “It was a complicated moment,” she says. “I wasn’t banked. We didn’t have access to support from any direction. Banks didn’t recognize me as an entrepreneur or a professional or even a private citizen.”

Things changed when Daniela learned about RedCapital, a crowdfunding platform for micro and small businesses in Chile. “Thank God for RedCapital,” says Daniela. “I need credit on a regular basis. For example, a client will want something I don’t have, and the investment may be slightly higher than the cash I have on hand.” She filled out a simple application and received the credit she needed to buy inventory for her store, allowing her to make more sales and grow her business.

While the financing was critical, the relationship with RedCapital is more important to Daniela. She says, “It is really an issue of trust. To be able to count on someone who has confidence in you, that believes you are working hard and that you will be able to pay. It feels good.” After finding a solution to her cashflow problem, she looks forward to her future as a small business owner, saying, “I am motivated to support the community and see the opportunity for my business.”

Since working with RedCapital, she has recommended the service to her friends. “When you have a business, things always come up, so it is extremely important to have support. RedCapital is my support.”

Watch Daniela’s story:

In partnership with Metlife Foundation, Accion has supported the fintech RedCapital to develop a digital credit product focused on the financial health of microentrepreneurs. When entrepreneurs can get the funding and support they need, they can grow their businesses and strengthen their communities.

Cover photo: Daniela stocks her small store near Santiago, Chile, with medical supplies for her community.


Cómo Daniela hizo crecer su pequeña empresa durante la pandemia

La pandemia mundial ha representado un gran desafío para la mayoría de las micro y pequeñas empresas. En los Estados Unidos, la Reserva Federal estima que 200.000 pequeñas empresas cerraron durante el primer año de la pandemia; y en Sudáfrica, casi la mitad de las pequeñas empresas se vieron obligadas a cerrar sus puertas. Pero para algunas de ellas, la pandemia también aportó nuevas oportunidades.

En las afueras de Santiago de Chile, una joven emprendedora llamada Daniela Romero encontró una manera de expandir su negocio durante la pandemia. Durante el día, Daniela trabaja como enfermera técnica. Cuando surgió el COVID-19 descubrió que muchos de sus pacientes necesitaban ayuda para comprar suministros médicos. Comenzó a ganar dinero extra haciendo entregas de mascarillas, gel antibacteriano y otros suministros a pacientes que no podían salir de sus hogares.

RedCapital Client Daniela and her husband
La leyenda: Daniela y su esposo tras el mostrador de su tienda.

Daniela se dio cuenta de que su negocio paralelo podía convertirse en algo más permanente y sustancial. “Nos percatamos de otras necesidades a medida que se imponían las cuarentenas, por lo que agregamos otros artículos como comida para mascotas, ropa de trabajo y cosas que en la zona hacían falta a la gente”. Pero a medida que aumentaron sus ventas, también aumentó la demanda de los clientes por otros productos; pero no disponía de fondos para abastecer su tienda con más artículos. “Fue un momento complicado”, menciona ella. “No estaba bancarizada. No teníamos acceso a ningún tipo de apoyo. Los bancos no me reconocían como emprendedora o profesional, ni siquiera como particular”.

Las cosas cambiaron cuando Daniela supo de RedCapital, una plataforma de crowdfunding para micro y pequeñas empresas en Chile. “Gracias a Dios que existe RedCapital”, dice Daniela. “Necesito crédito de forma constante. Por ejemplo, un cliente quiere algo que yo no tengo y puede que el costo sobrepase lo que tengo en caja.” Entonces llena una simple solicitud y recibe el crédito que necesita para adquirir inventario para su tienda, lo que le ha permitido realizar más ventas y hacer crecer su negocio.

Si bien el financiamiento fue fundamental, la relación con RedCapital es más importante para Daniela. Ella comenta: “Es realmente cuestión de confianza. El poder contar con alguien que tenga confianza en ti, que crea que trabajas duro y que podrás pagar. Eso te hace sentir bien”. Después de encontrarle solución a su problema de flujo de caja, anticipa con alegría su futuro como propietaria de una pequeña empresa y dice: “Me motiva poder apoyar a la comunidad, y aprovechar las oportunidades para mi negocio”.

Desde que trabaja con RedCapital, ha recomendado el servicio a sus amigos. “Cuando tienes un negocio, siempre surgen cosas, por eso es muy importante contar con apoyo. RedCapital es mi apoyo”.

Vea la historia de Daniela:

En asociación con Metlife Foundation, Accion ha apoyado a la fintech RedCapital para desarrollar un producto de crédito digital centrado en la salud financiera de los microempresarios. Cuando los emprendedores obtienen el financiamiento y el apoyo que necesitan, pueden hacer crecer sus negocios y fortalecer sus comunidades.

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