Accion issues statements on the passing of Kurt Koenigsfest

Accion issues statements on the passing of Kurt Koenigsfest

Global nonprofit Accion issued the following statements today on the passing of our friend and colleague Kurt Koenigsfest.  

A close personal and professional friend to many of Accion’s team members, Kurt filled many roles in his life as a father and family member, friend, community leader, and financial inclusion pioneer.  

At the time of his passing, Kurt served as CEO of BancoSol, Bolivia’s largest microcredit bank and longtime partner of Accion. A champion for financial inclusion, Kurt led BancoSol since 2000. Under his leadership, BancoSol has provided more than 1.5 million low-income consumers and small businesses with the high-quality financial services they need to grow and thrive. Throughout the COVID-19 pandemic, Kurt oversaw the rollout of digital financial products that allowed customers to continue to access essential financial services during lockdowns. 

Michael SchleinPresident and CEO of Accion, said, Kurt’s passing is a devastating loss, and our thoughts today are with his family and loved ones. Kurt was not only a leader, friend, and collaborator respected by many—his work pioneered the commercial model of microfinance that today is used across the world to help millions of low-income people access the basic financial tools they need to build better lives. He helped grow and transform BancoSol into a leading institution helping more than a million low-income Bolivians recover from the severe effects of the pandemic. His professional legacy lives on in the families, small businesses, and communities he helped support, and it will continue to inspire our work.” 

Esteban Altschul, COO of Accion and chairman of BancoSol’s Board of Directors, said, Our hearts go out to Kurt’s family, friends, and colleagues as they cope with this profound loss. have had the privilege to work closely with Kurt over the last decade, and he became one of my closest friends. His courageous efforts and dedication in the field of microfinance have made a measurable impact on the lives of Bolivians and underserved people around the world. The global financial inclusion community has lost one of its most inspiring leaders much too soon.” 

Accion first backed BancoSol in the 1980s as a charity, then supported its transition to a commercial bank dedicated solely to microfinance in 1992 as a significant minority shareholder and partner. Since then, Accion has continued to partner with BancoSol in the development and rollout of digital financial services for Bolivia’s underserved populations. 

Accion emite una declaración sobre el fallecimiento de Kurt Koenigsfest

Accion, una organización mundial sin fines de lucro, emitió las siguientes declaraciones el día de hoy sobre el fallecimiento de nuestro amigo y colega Kurt Koenigsfest.

Se trata de un amigo personal y profesional, cercano a muchos de los miembros del equipo de Accion: Kurt desempeñó muchos papeles en su vida como padre y familiar, amigo, líder comunitario y pionero de la inclusión financiera.

Al momento de su fallecimiento, Kurt ejercía como presidente ejecutivo de BancoSol, el banco de microcréditos más grande de Bolivia, socio de Accion desde hace mucho tiempo. Kurt, un defensor de la inclusión financiera, dirigió BancoSol desde el año 2000. Bajo su liderazgo, BancoSol ha proporcionado a más de 1 millones de consumidores de bajos ingresos y pequeñas empresas, los servicios financieros de alta calidad que necesitan para crecer y prosperar. A lo largo de la pandemia de COVID-19, Kurt supervisó el despliegue de productos financieros digitales que permitieron a los clientes seguir accediendo a servicios financieros esenciales durante los confinamientos.

Michael Schlein, presidente y CEO de Accion, comentó: “El fallecimiento de Kurt es una pérdida devastadora, y nuestros pensamientos hoy están con su familia y sus seres queridos. Kurt no sólo fue un líder, amigo y colaborador respetado por muchos: su trabajo fue pionero en el modelo comercial de microfinanzas que hoy se utiliza en todo el mundo para ayudar a millones de personas de bajos ingresos a acceder a las herramientas financieras básicas que necesitan para mejorar sus vidas. Ayudó a crecer y transformar a BancoSol en una institución líder que ayudó a más de un millón de bolivianos de bajos ingresos a recuperarse de los graves efectos de la pandemia. Su legado profesional sigue vivo en las familias, las pequeñas empresas y las comunidades a las que ayudó con su apoyo, y continuará inspirando nuestro trabajo”.

Esteban Altschul, COO de Accion y presidente de la Junta Directiva de BancoSol, dijo: “Nuestros corazones están con la familia, los amigos y colegas de Kurt cuando se enfrentan a esta irreparable pérdida. He tenido el privilegio de trabajar en estrecha colaboración con Kurt durante la última década, hasta convirtirse en uno de mis amigos más cercanos. Sus denodados esfuerzos y su dedicación al campo de las microfinanzas, han tenido un impacto medible en la vida de bolivianos y personas mal atendidas de todo el mundo. La comunidad mundial de la inclusión financiera ha perdido demasiado pronto a uno de sus líderes más inspiradores”.

Accion respaldó por primera vez a BancoSol en la década de 1980, cuando era aún una organización benéfica; luego apoyó su transición a banco comercial dedicado exclusivamente a las microfinanzas en 1992, como accionista minoritario y aliado. Desde entonces, Accion ha seguido colaborando con BancoSol en el desarrollo y despliegue de servicios financieros digitales para las poblaciones desatendidas de Bolivia.

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